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通信业的未来已经到来了

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作者:Venkat Venkataraman(原文链接

翻译:刘通

原标题:The Future of Communication Is Already Here

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现在的技术趋势都是围绕着机器学习,人工智能/深度学习,自动驾驶,AR/VR等新鲜事物的。然而,最近有一个技术领域正在默默地发展和增长:通信。现在的通信不再仅仅包括像PSTN,SIP或会议软硬件之类的东西。随着时间的推移,智能手机,社交应用程序,生产力协作应用程序以及游戏都在努力地推动这一发展趋势。即便是四大科技巨头—谷歌,苹果,Facebook和亚马逊—也紧紧跟随这一趋势,率先在通信领域做出了一些关键努力。在本篇文章中,我将要来简单地谈一谈正在发展势头上的通信技术:WebRTC。

让我们来看一看已经对通信业的飞速发展做出贡献的那些技术,以及在不久的将来会推动发展的技术。

基于插件的通信技术的消失

Adobe Flash在十多年来一直是视频插件的代名词。它使协作和交互式音视频流以及屏幕共享成为可能,而这些在过去的几年中一直以飞快的速度保持增长。然而,乔布斯的一篇著名的文章成为了Flash走向灭亡的转折点。HTML 5最终被广泛采用,这使WebRTC取代Flash成为更好的免费插件的替代品。Google的一项举措是在主流浏览器(Chrome,Firefox,Opera和Safari)中实施WebRTC,从而实现了不需要任何插件就可以直接进行从浏览器到浏览器的通信。

事实上,WebRTC可以被用来将任意手机/平板/浏览器等设备与其他任意终端相连接,其中底层WebRTC引擎负责处理网络环境不稳定的情况。截止目前,WebRTC在实时通信领域内,已经基本上完全替代了Flash,并且有一些其他领域也使用了这项技术。

机器学习和人工智能

视频通信是非常费钱的,即便在最近几年带宽的价格变便宜了,但是对带宽大小的要求却大大的增加了。但是,各个公司正在使用机器学习对图像处理进行有趣的优化,而在机器学习应用于实时通信之前,只是一个时间问题。最低要求是你通过有线方式发送较少的比特,接收端使用机器学习算法重构一些数据,这样在较低的带宽占用下,你仍然可以获得与以前相同(甚至更好)的质量。这使得视频通信对特别看重成本的用户来讲会更具有吸引力。

在线学习

现在人们被机器和自动技术所替代而丢掉饭碗的风险是真实存在的,而这在几十年前的工业革命中已经发生过一次了,大量的手工业工人被机器所替代。而这个局面只会变得更加不利于人们,所以人们最终必须要提高自己的技能才能保住就业。大量的在线开放课程(MOOCs)和学习管理系统(LMS)在过去的几年里已经开始兴起,使得教育变得更加经济可承受,并且使得人们可以更容易的接受到教育。整体学习已经从给个人提供学位的实体机构发展而来。随之而来的是教育工作者和学生需要频繁地进行在线交互,WebRTC通过在浏览器和移动设备上原生地实现,使得这一点变得更加简单。

医疗保健

随着视频通信变得更加安全而且更加符合HIPAA标准,其在医疗保健中的应用需求也在不断的增加。近几年来,医疗保健在逐步地移到线上领域,患者可以远程的向他们的医生进行咨询。现在可以直接从患者的智能手机或平板电脑上完成,这非常方便,特别是对于老年患者,有了这个,他们就不需要每次就诊的时候都开车到医院,而且视频通话要比单纯的电话咨询更好。

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社交媒体

推动WebRTC兴起的另一个领域就是社交媒体。像WhatsApp,FB messenger,Snapchat和HouseParty这样的应用程序都使用了WebRTC,也引发了一个热潮,现在的年轻人每天都要花费大量的时间在这些应用上。而这些应用程序大部分都遵循一个趋势:他们从文本消息着手,然后加入音视频通话,以保持应用程序的相关性并提高用户参与度

客户支持

亚马逊是世界上最大的电商及云服务技术公司之一,但是其出色的客户服务让其脱颖而出。服务有多周到呢?亚马逊甚至kindle上面内置客户服务app。Intuit旗下的Turbotax报税软件同样也设有客服app,以备帮报税季大量用户解决问题。Esurance的客户也可以在自己的手机客户端提出索赔请求,这大大加快了保险理赔以及评估的处理速度。这样的例子不胜枚举,无论哪个重视客户反馈的企业,都会很好利用WebRTC技术来实现与客户实时音/视频通讯。

促进实时通讯领域迅猛发展的方面众多,而我在文中提到的不过是冰山一角。正如前文中所言,实时通讯领域虽然热不过ML/AI或者AR/VR领域,但在过去几年这一技术取得长足进展,竞争也日趋激烈。这一趋势在未来几年不会改变,所以我们可以大胆猜想在未来,实时通讯技术将会融入人们生活的方方面面。



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